Si la longévité du feuilleton est exceptionnelle, cela ne fait pas pour autant de Plus belle la vie la doyenne des fictions télévisées.

Le 30 août 2004, France 3 diffusait Plus belle la vie pour la première fois. 3892 épisodes plus tard, la série est devenue culte et fête son quinzième anniversaire avec une soirée spéciale, ce mardi.

Peu de séries dans l’histoire de la télévision française sont restées aussi longtemps à l’écran. Il y a bien eu Commissaire Moulin, diffusée sur TF1 de 1976 à 2006 mais de manière très irrégulière, avec seulement 70 épisodes au total.

Les séries policières, loin devant les autres

Nous avons retenu dans notre classement final les séries diffusées « régulièrement »* comptant le plus de saisons. Résultat, trois séries policières trustent le podium: Les enquêtes du Commissaire Maigret, Julie Lescaut et Navarro.

Si la première place est occupée par un feuilleton historique d’Antenne 2, le reste du classement est dominé par TF1, qui compte pas moins de cinq séries dans le top 10. Surtout, la chaîne produit la série contemporaine la plus longue: Joséphine ange gardien, qui va bientôt dépasser la barre symbolique des 20 saisons.

France 2 possède quant à elle trois fictions et France 3 deux, dont Plus belle la vie. Si le programme marseillais n’est pas encore celui qui compte le plus de saisons en France, il est déjà celui qui compte le plus d’épisodes.

Plus belle la vie, leader incontestable du PAF en termes d’épisodes
Si les feuilletons quotidiens se multiplient depuis quelques années Demain nous appartient sur TF1, Un si grand soleil sur France 2 rares sont ceux à s’être lancés dès les années 2000, ce qui laisse une avance considérable au programme de France 3, qui atteindra en 2020 le seuil des 4.000 épisodes.

Les seules fictions françaises contemporaines de Plus belle la vie pouvant se targuer d’avoir plusieurs centaines d’épisodes sont en fait les mini-séries humoristiques du début des années 2000 (Un gars, une fille, Caméra café) et 2010 (Nos chers voisins, Soda).

Seul Scènes de ménages, référence en matière de mini-série humoristique, se rapproche dangereusement des records de Plus Belle le vie avec déjà plus de 3.300 épisodes au compteur en à peine dix ans de production.

Il paraît cependant difficile de comparer ces épisodes quotidiens de quelques minutes à ceux du feuilleton de France 3, qui durent près de 25 minutes.

Plus belle la vie bien plus fort que Hélène et les garçons
Pour avoir une idée de l’ampleur de Plus Belle la vie, on peut comparer son nombre d’épisodes à celui de la saga Hélène et les garçons :

Le show original, diffusé sur TF1 de 1992 à 1994, comptait 280 épisodes. Il a été suivi du Miracle de l’amour (159 épisodes sur TF1 en 1995 et 1996). Les Vacances de l’amour ont le relais (160 épisodes sur TF1 entre 1996 et 2007). Et enfin, depuis 2011, TMC diffuse Les Mystères de l’amour, qui compte déjà 531 épisodes.

En tout, la saga autour de cette fiction dure compte donc « seulement » depuis 1.130 épisodes, nettement moins que Plus belle la vie.