Austin Russel : voici le plus jeune nouveau milliardaire du monde.

Austin Russel

Austin Russel a quitté l’université pour suivre son rêve. À 25 ans, sa valeur nette est estimée à 2,4 milliards de dollars, à découvrir.

Le nom d’Austin Russell ne me dit peut-être rien, mais il vaut la peine de s’en souvenir. À seulement 25 ans, le Californien est le plus jeune nouveau milliardaire du monde grâce à sa société Luminar Technologies, une start-up spécialisée dans la création et la commercialisation de technologies pour les véhicules autonomes.

Le fondateur et PDG de Luminar est l’un des rares à avoir fait fortune dans le monde des voitures automotrices. Il est également le plus jeune milliardaire autoproclamé du monde.

“Ça a été incroyablement intense, épuisant… Tout ce qu’on a dû traverser chaque jour, en escaladant ça. Et, bien sûr, c’est incroyablement gratifiant de pouvoir sortir maintenant et entrer sur les marchés publics et de passer par cette IPO SPAC”, a déclaré Austin Russel à Forbes dans une interview vidéo depuis son bureau de Palo Alto, en Californie. “Je suis encore relativement jeune, mais … beaucoup de sang, de sueur et de larmes ont été versés dans cette affaire. Et j’ai eu la chance de pouvoir en garder une bonne part.

Le Wall Street Journal a rapporté que l’action de Luminar a augmenté ce jeudi d’environ 28 %, à près de 23 dollars à la clôture, après son introduction en bourse. Cela a porté la valeur marchande de l’entreprise à environ 7,8 milliards de dollars.

Austin possède 104,7 millions d’actions de Luminar, soit environ un tiers de son capital en circulation. À la clôture des échanges sur le Nasdaq jeudi, ils valaient 2,4 milliards de dollars.

Parmi ses investisseurs figure le milliardaire Peter Thiel, co-fondateur de PayPal, célèbre pour avoir offert des bourses de 100 000 dollars à des jeunes gens extraordinaires pour qu’ils abandonnent leurs études et poursuivent leurs rêves. C’est ainsi qu’il a aidé Austin Russel à fonder sa société et qu’il est son conseiller depuis que le garçon a quitté Stanford pour fonder Luminar en 2012.

Austin Russel, qui a fait partie de la liste Forbes 30 Under 30 en 2018, perfectionne le Lidar, les capteurs qui aident les voitures autonomes à “voir” leur environnement en faisant rebondir un rayon laser sur les objets se trouvant sur leur chemin. Une technologie clé pour les véhicules à conduite autonome qui lui a valu des clients tels que Volvo Cars, Daimler et Mobileye d’Intel.

 

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Un rapport de la Commission américaine des valeurs mobilières estime que, si Luminar n’enregistrera probablement que des ventes de 15 millions de dollars cette année, il pourrait générer au moins 1,3 milliard de dollars d’ici 2026.

Avant d’atteindre le statut de milliardaire, Austin Russel avait déjà accumulé plusieurs réalisations notables. Selon le profil de Forbes, il a mémorisé le tableau périodique des éléments après deux ans. En sixième année, il a reconnecté sa console de jeu Nintendo DS à un téléphone portable après que ses parents lui aient interdit d’en avoir un. À 13 ans, il a déposé son premier brevet : un système de recyclage des eaux souterraines qui collecte l’eau des arroseurs et la stocke pour réduire les eaux usées.

Au lieu d’aller au lycée, il a passé son adolescence à l’Université de Californie à l’Institut laser Beckman à Irvine. Il a ensuite été admis à Stanford pour étudier la physique, mais a abandonné au milieu de sa première année d’études après avoir remporté la bourse Thiel de 100 000 dollars, fondant Luminar peu après avoir obtenu son permis de conduire.

 

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Si l’on exclut les fortunes héritées, Russell est l’une des rares personnes sur la planète à avoir gagné un milliard de dollars avant son 30e anniversaire.

L’avenir des technologies Austin Russel et Luminar

En plus d’être une grande entreprise, le jeune visionnaire est convaincu que son Lidar a le potentiel de sauver des vies, à la fois comme élément de voitures à conduite autonome et comme composant des systèmes avancés d’assistance à la conduite que Volvo et d’autres constructeurs automobiles mettent sur le marché dans les deux ou trois prochaines années.

Adolescent, il a vu que Velodyne et d’autres sociétés fabriquaient des capteurs laser, mais il a déterminé qu’elles devaient les rendre plus abordables pour être omniprésents. “Nous avons pu accélérer le processus parce que personne n’a fait cela auparavant”, a déclaré Austin Russel.

Austin Russel

Bien qu’il soit un véritable digital native, le jeune entrepreneur n’a pas de compte Twitter ou Instagram. Cependant, il avoue avoir appris la plupart de ses connaissances grâce à Wikipédia et YouTube.

Austin Russell réfléchit à son impact et prévoit de contribuer à l’éradication des accidents de voiture.

“Quand il s’agit d’une nouvelle technologie moderne de sécurité des véhicules qui est intégrée dans chaque véhicule produit dans le monde, c’est là que je dirais fermement que nous avons atteint les objectifs que nous nous étions fixés”, a conclu le fondateur de Luminar Technologies.


Laeticia Faubert

Tout projet impressionnant commence par une étincelle et un esprit talentueux. Laetitia Faubert est la fondatrice du site MERCI MAMAN. À tout juste 38 ans, elle a eu une idée brillante en tant que femme et a lancé ce projet unique. Grâce à ses impressionnants talents dans le marketing numérique, elle continue d'être la force motrice au développement du site.